AAP Primadomus: Mucho que reflexionar el 1 de septiembre, Día Internacional del Primate

AAP Primadomus: Mucho que reflexionar el 1 de septiembre, Día Internacional del Primate

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AAP Primadomus 2021 Chimpance Achille


En el mundo hay 705 especies y subespecies de primates, incluidos los humanos. Más del 60% de ellas están en peligro de extinción y sus mayores amenazas son la deforestación, la caza furtiva, las especies invasoras y las enfermedades virales.


En el año 2005, se estableció el Día Internacional de los Primates, una iniciativa de la organización Animal Defenders International, con sede en Inglaterra, que planteó el 1 de septiembre como la fecha para dar a conocer la persecución, explotación y presiones a las que están sometidas estas especies en todo el mundo.


Las poblaciones de primates están en serio declive, algunas de ellas, incluso, al borde de la extinción irremediable. Son de sobra conocidas las amenazas que sufren, la comunidad científica y entidades conservacionistas llevan años pidiendo la implicación de los gobiernos en su conservación. Sólo a través de compromisos y planes de protección ambiciosos conseguiremos preservar este maravilloso orden animal al que pertenecemos los humanos” dice Olga Bellón, responsable del departamento de primates, en España, de la Fundación AAP Primadomus.


La tala masiva de sus hábitats, el comercio ilegal para suplir la demanda de los países llamados “desarrollados”, la caza furtiva y la transmisión de enfermedades virales son sus principales amenazas.


En Europa, solo tenemos un primate no humano en estado salvaje: el Macaca sylvanus (también conocido como mono de Gibraltar o macaco de Berbería). Además de ser el mamífero CITES más incautado procedente del tráfico ilegal, esta especie está principalmente amenazada por la pérdida de su hábitat (los bosques del Atlas en Marruecos y Argelia).


La captura para el comercio internacional de animales exóticos representa sin duda “una amenaza significativa para la población silvestre de M. sylvanus”, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Se estima que se capturan ilegalmente alrededor de 200 animales al año para el comercio internacional de mascotas (principalmente en Europa) y para uso turístico como accesorios fotográficos (Nijman et al. 2015).


Las crías son ofrecidas abierta y encubiertamente a la venta en los mercados de Marruecos. Y si todo sigue así se prevé que la población salvaje de macacos del Atlas desaparecerá en 15 a 20 años al ritmo actual de pérdida de hábitat combinado con un importante comercio ilegal.


Según los informes, los macacos se ofrecen desde 2.000 € en la unión Europea. Una encuesta en dos plataformas online alemanas, especializadas en mamíferos exóticos, encontraron 44 macacos de Berbería, ofrecidos en un período de cinco años (Ficher et al. 2015). Según la base de datos EU-TWIX, las autoridades de la UE notificaron 72 incautaciones en el período 1997-2013.


No es sorprendente, por tanto, que sea el primate más rescatado por la Fundación AAP, al igual que es el primate más presente en su lista de espera para entrar a uno de sus centros de rescate, ya sea en AAP Primadomus, en Villena (Alicante), o en AAP Almere, en Países Bajos.


Mientras que la población mundial de chimpancés es de entre 299.700 y 431.100 individuos; la de los orangutanes es de 104.700 y los bonobos cuentan con entre 15.000 y 20.000 individuos, los macacos de Berbería, la única especie de primate que se encuentra al norte del desierto del Sáhara y Europa, sólo cuenta con entre 6.500 y 9.100 individuos. El comercio ilegal de fauna, junto con otros factores como la destrucción del hábitat, amenaza su supervivencia.


Las consecuencias de este comercio ilegal desde una perspectiva de bienestar animal, además de la amenaza para la supervivencia de la especie, son obvias. Uno de los métodos de caza consiste en acosar a las madres con perros hasta que se cansan tanto que dejan caer a su cría (Van Lavieren 2004; Van Uhm 2014). Las confiscaciones muestran que el método más común para transportar y contrabandear a los animales jóvenes es sedarlos con un somnífero para niños y luego guardarlos en una maleta, bolso o debajo de un asiento para el automóvil. Muchos ejemplares mueren en este proceso.



AAP 2020 Macaco Rhesus


Incluso si llegan a su destino final, los problemas de bienestar de los macacos solo comienzan. Los macacos de Berbería, como primates, son animales sociales complejos cuyo comportamiento se desarrolla correctamente sólo dentro de un grupo de su especie. La AAP, como centro de rescate, recibe constantemente macacos de Berbería con problemas de comportamiento, que van desde leves (pérdida de pelo por rascado compulsivo o arrancado) hasta muy graves (automutilación).


Además, los macacos de Berbería representan un riesgo para la salud y la seguridad públicas. El lindo bebé se vuelve rápidamente un adolescente territorial y agresivo que puede morder, golpear e infligir daños graves. Los macacos también pueden ser un vector de enfermedades potencialmente mortales como la rabia, la tuberculosis, herpes B y el actual COVID19, entre otros.


NACIDO PARA SER SALVAJE


Después de décadas de abandono, el destino de los macacos de Berbería podría estar a punto de cambiar. Sobre la base de la experiencia práctica acumulada durante 50 años la Fundación AAP ha diseñado una estrategia ambiciosa, integral y de amplio espectro dirigida a abordar todos los aspectos del comercio.


El nivel más alto de protección legal para una especie significa poco si no se aplica adecuadamente a lo largo de la cadena comercial. Esa es la lógica detrás del proyecto "Born to be Wild", basado en el éxito de iniciativas previas, y tiene como objetivo salvar al macaco de Berbería de la extinción, mediante la contratación y capacitación de guardaparques en Marruecos; el trabajo con las autoridades y fuerzas del orden marroquíes, españolas e italianas para poner fin a la caza furtiva y reforzar la aplicación de la ley; el rescate, socialización y reintroducción de los animales confiscados; la concienciación de las generaciones futuras; y la implicación de agricultores y ganaderos locales para mitigar los problemas a los que se enfrentan en su convivencia con la especie. Más información del proyecto en este enlace.


Actualmente, los animales que se incautan y recogen en Europa tristemente no pueden ser reintroducidos en la naturaleza por motivos legales y de bienestar animal. En este otro enlace puedes encontrar más información sobre cómo se socializan y se les dan la mejor calidad de vida en los centros de la Fundación AAP.



Este artículo es una colaboración de AAP Primadomus, a quien corresponde su autoría y la de las imágenes que lo acompañan. Fue originalmente publicado aquí.


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